Man Gets 3 Years for Smuggling Immigrants at LAX

AP, February 23, 2009

A former elevator mechanic at Los Angeles International Airport was sentenced Monday to three years in prison for smuggling illegal immigrants into off-limits elevators to evade federal inspectors.

Roberto Canchola struck a plea with federal prosecutors, admitting he earned $1,800 for ushering each immigrant into airport elevators and escorting them to taxis outside the terminal.

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Using his ID badge and special access keys, Canchola led five illegal immigrants out of the airport on Aug. 9, according to the plea agreement.

Prosecutors said Canchola could be also seen on surveillance video on July 19 and July 26 taking six passengers without luggage past customs through a terminal exit to a taxi.

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Airport spokesman Tom Winfrey says Canchola resigned from his job after his arrest. He had worked at the airport for 23 years.

In exchange for Canchola’s guilty plea to one count of immigrant smuggling, prosecutors dropped five other counts.

[Editor’s Note: The Houston Chronicle, does not seem to have carried this story–in English. But “the voice of Houston” also speaks Spanish, and it did carry it in its Spanish-language edition. See below.]


Un ex mecánico de ascensores en el Aeropuerto Internacional de Los Angeles fue sentenciado a tres años de prisión por introducir ilegalmente a indocumentados en ciertos ascensores para evadir a los inspectores federales.

Roberto Canchola llegó a un acuerdo con los fiscales federales el lunes, admitiendo que recibía 1.800 dólares por cada inmigrante que introducía en los ascensores del aeropuerto y que escoltaba hasta los taxis fuera de la terminal.

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Recurriendo a su identificación y a llaves de acceso especial, Canchola acompañó a cinco indocumentados fuera del aeropuerto el 9 de agosto, según el acuerdo de culpabilidad.

Los fiscales dijeron que Canchola también aparece en videograbaciones de vigilancia el 19 y el 26 de julio acompañando a seis pasajeros sin equipaje, evitando a los inspectores federales, hasta una salida de la terminal donde subían a taxis.

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El vocero del aeropuerto Tom Winfrey dijo que Canchola renunció a su trabajo después de ser arrestado. Había trabajado en el aeropuerto durante 23 años.

A cambio de la declaración de culpabilidad de Canchola a un cargo de contrabando de inmigrantes, los fiscales retiraron otros cinco cargos.

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